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Die Magie des großen Klangs: Ein Interview mit Grace Lo

Es gibt einen alten Witz, der besagt, dass HiFi-Lautsprecher ein "verbotenes Hobby" sind, denn wenn man sich einmal darauf eingelassen hat, kommt man nur schwer wieder davon los. Sie werden bereit sein, so viel zusätzliche Zeit und Geld in Ihr neues Hobby zu investieren, um Audio-Perfektion zu erreichen. KEF hat in dieser Hinsicht immer wieder überzeugt und sich dadurch seit den Anfängen vor über 60 Jahren eine unglaubliche Markenloyalität erworben.

Grace Lo

In diesem Interview spricht Grace Lo, Präsidentin und Leiterin des globalen Marketings bei KEF, darüber, wie die Leidenschaft der Marke, die Magie großartiger Klänge mit anderen zu teilen, in eine ständig wachsende Gemeinschaft leidenschaftlicher Klangliebhaber umgesetzt wurde.

Interview Fragen und Antworten

KEF ist die führende HiFi-Lautsprechermarke in Großbritannien. Ihre Wireless-All-in-One-Lautsprechersysteme haben auf der ganzen Welt Anerkennung gefunden. Was ist das Geheimnis, um in einer so wettbewerbsintensiven Branche anerkannt zu werden?

Unseren Kunden ist es wichtig, die Magie des guten Klangs mit dem Rest der Welt zu teilen. Raymond Cooke, unser Gründer, war früher Ingenieur bei der BBC und war besessen davon, diese Magie durch seine Innovationen zu vermitteln. Wir waren die erste Marke, die Lautsprecher mit Hilfe von Computern entwickelte. Im Jahr 1989 entwickelten wir die Uni-Q-Technologie, die nach wie vor konkurrenzlos ist. Sie integriert Hoch-, Mittel- und Tieftonbereiche in einem einzigen Punkt. Stellen Sie sich das so vor, als würden Sie Steine in einen Teich fallen lassen. Wenn Sie drei Steine fallen lassen, kollidieren ihre Wellenformen. Wenn Sie nur einen fallen lassen, ist seine Wellenform perfekt.

Das ist unser Gedanke hinter Uni-Q. Im Laufe der Jahre haben wir das System immer weiter verbessert, und es befindet sich jetzt in der 12. Wir behalten die sich entwickelnden Trends immer im Auge, damit wir uns an sie anpassen können. In Zeiten der Mobilfunktechnologie und der Entwicklung von Streaming-Diensten sind wir stets bestrebt, flexibel zu sein und zu verstehen, was die Nutzer wirklich wollen und brauchen. Nur so können wir uns in einer so wettbewerbsintensiven Branche von anderen abheben.

HiFi-Lautsprecher haben oft das Ziel, einen perfekten Klang zu erreichen. Kann man das auch von KEF behaupten?

Unser Ziel ist es, Lautsprecher zu entwickeln, die den Hörer inspirieren. Wir wollen ihnen einen faszinierenden Klang und magische Erlebnisse bieten, von Live-Auftritten über Filme bis hin zu Rollenspielen. Die Klangleistung ist uns sehr wichtig, aber gleichzeitig wissen wir, dass Lautsprecher ein Teil Ihres täglichen Lebens sind und Ihren Lebensraum einnehmen. Deshalb sind für uns zeitloses Design und ein großartiges Benutzererlebnis gleichermaßen wichtig. Wir konzentrieren uns darauf, unseren Hörern die perfekte Klanglösung zu bieten, vom Auspacken der Lautsprecher über die Einstellung der Funktionen bis hin zur tatsächlichen Nutzung.

Klang ist eine Frage des Geschmacks. Ist es notwendig, in einer Zeit, in der es unmöglich ist, absolute technologische Wettbewerbsfähigkeit zu erlangen, weiterhin in Forschung und Entwicklung zu investieren?

Die Nutzer werden Lautsprecher immer nach ihren persönlichen Vorlieben auswählen, aber das wird uns nicht davon abhalten, den Klang zu erforschen. Unser Ziel ist es, Künstler und Publikum miteinander zu verbinden, und deshalb werden wir immer danach streben, die Stimme des Künstlers so genau wie möglich wiederzugeben. Unsere Metamaterial-Absorptions-Technologie, kurz MAT™, ist ein Symbol für Innovation. Sie absorbiert 99 % des unerwünschten Schalls hinter dem Lautsprecher durch das neue Konzept des Metamaterials. Ich weiß, dass es sich zunächst wie eine clevere Marketing-Masche anhört, aber ich empfehle Ihnen, es selbst zu hören und zu erleben, damit Sie seinen wahren Wert verstehen können.

Ross Lovegrove hat MUON, den ultrahochpreisigen Lautsprecher, 2007 entwickelt. Mehr als eineinhalb Jahrzehnte später ist er immer noch von fantastischer Eleganz. Wie viel Wert legt KEF bei der Entwicklung seiner Lautsprecher auf Design?

Wir streben nach modernen Designs, die die Zeit überdauern, aber das bedeutet nicht, dass wir uns nur auf eine Designsprache festlegen. Die MUON von Ross Lovegrove ist fantastisch, aber wir arbeiten auch mit anderen unglaublichen Designern wie Michael Young, Sir Terrance Conran, Eric Chan und Marcel Wanders zusammen, um unsere Designsprache zu verfeinern.

Aber beim Design geht es nicht nur darum, dass die Lautsprecher schön aussehen. Es ist auch mit der besten Klangtechnologie verbunden. So werden beispielsweise Subwoofer eingesetzt, um tiefe Töne zu betonen. Aber wir wissen, dass die Lautstärke umso größer ist, je besser die Leistung ist. Also haben wir den Subwoofer mit unserer Uni-Core-Technologie auf die Größe eines Fußballs reduziert. So konnten wir die gleiche Leistung in einem viel kleineren Gerät erzielen, wodurch sich die Ästhetik natürlicher entfalten kann. Gutes Design und gute Technologie können nicht als zwei getrennte Dinge betrachtet werden.

Nun zu etwas Persönlichem: Sie haben an der Northwestern University Chemieingenieurwesen studiert und an der Illinois University of Technology einen Master-Abschluss in Human-Centered Communication Design erworben. Außerdem haben Sie einen MBA an der Hong Kong University of Science and Technology erworben. Wie hilft Ihnen diese multidisziplinäre Ausbildung beim Führen?

Ich habe Ingenieurwissenschaften studiert, weil ich verstehen wollte, wie die Dinge funktionieren. Ich war schon immer von der Wissenschaft fasziniert. Ich habe Design studiert, weil ich Lösungen für Menschen schaffen wollte. Ich hatte das Gefühl, dass ich mein Geschäft verstehen musste, um im Laufe meiner Karriere erfolgreichere Lösungen anbieten zu können. Die multidisziplinäre Ausbildung hat mir eine breite Perspektive zur Problemlösung gegeben. Die Geschäftswelt kann sehr kompliziert sein. Sie erfordert Kenntnisse, die von logischen bis hin zu analytischen Fähigkeiten reichen, sowie die Fähigkeit, auf den Menschen ausgerichtete Systeme zu erkennen und zu gestalten und mit der Dynamik des Marktes und des Wettbewerbs umzugehen. Das Erlernen von Kenntnissen in verschiedenen Bereichen war für mich die Grundlage für eine effektive Zusammenarbeit mit verschiedenen Teams innerhalb des Unternehmens.

Ihr Vater, Victor Lo, ist ein bekannter Unternehmer aus Hongkong. Fühlen Sie sich dadurch unter Druck gesetzt?

Ich glaube, jeder, der versucht, in etwas gut zu sein, fühlt sich unter Druck gesetzt. Ich nehme meine Aufgabe bei KEF sehr ernst. Ich habe viel von meinem Vater gelernt. Er ist ein großartiger Unternehmer, vor allem, was seine Arbeitsmoral angeht. Ihm dabei zuzusehen, wie er mit Ehre und Hingabe arbeitet, ist inspirierend, ebenso wie seine Fähigkeit, einen offenen Geist zu bewahren und ruhig zu bleiben, wenn er mit Herausforderungen konfrontiert wird.

KEF betreibt auch eine Website namens Sound of Life (SOL). Auf dieser Plattform werden verschiedene Arten von Inhalten rund um Musik und Kultur veröffentlicht, aber es ist kaum zu erkennen, dass sie von der KEF betrieben wird. Es sieht einfach wie ein unabhängiges Kultur-Webzine aus. Warum betreiben Sie SOL nicht gewinnorientiert?

Wir bei KEF glauben wirklich daran, die Magie des großartigen Klangs zu teilen. Nur Audiophile können die subtileren Klänge erkennen, aber das bedeutet nicht, dass wir uns nur auf sie konzentrieren werden. Wir wollen unser Geschäft weiter ausbauen und neue Publikumskreise ansprechen. SOL bietet sorgfältig kuratierte Inhalte für Audio-Neulinge und diejenigen, die KEF noch nicht kennen. Auf diese Weise erreichen wir potenzielle Kunden, die neugierig auf Musik und Kultur sind. Die Macht von Social-Media-Plattformen wie Instagram und YouTube ist sehr groß, aber die Algorithmen werden sich mit der Zeit ändern. Um die Menschen besser zu verstehen, bessere Dienstleistungen anzubieten und eine starke Gemeinschaft zu schaffen, müssen wir ein direktes Beziehungsnetz aufbauen. SOL bietet uns eine Plattform, um diese Beziehungen zu unseren Kunden zu pflegen.

Vor nicht allzu langer Zeit brachte KEF einen NFT auf den Markt, der den Prozess der Umwandlung von Lärm in Klang verkörpert. Warum haben Sie sich entschlossen, in das Metaverse einzusteigen?

Das Metaverse hat unbegrenztes Potenzial, und wir glauben fest an seine Kraft. Wir werden es weiterhin genau beobachten.

Die meisten KEF-Verkäufe kommen aus den Vereinigten Staaten, Europa und China. Was bedeuten andere Märkte, wie Korea, für Sie?

Jeder Markt ist anders. Korea ist ein sehr anspruchsvoller Markt. Es gibt viele Menschen, die einen erstklassigen Lebensstil wünschen und über ein großes digitales Wissen verfügen. Hinzu kommt, dass die koreanische Unterhaltungsindustrie einen großen Einfluss auf die ganze Welt hat. Die Verbraucher wollen hochwertige Produkte. Wenn unsere Präsenz in Korea zunimmt, ist das gut für das globale Geschäft.

Der Offline-Hörraum von KEF ist derzeit in der Schederazade in Cheondam-dong eingerichtet. Gibt es einen Grund, warum Sie kein exklusives Geschäft in Korea eröffnen werden?

Korea hat ein sehr einzigartiges Geschäftsumfeld. Im Moment halten wir es für eine bessere Idee, mit unseren Partnern zusammenzuarbeiten. Wir arbeiten eng mit ihnen zusammen, um sicherzustellen, dass unsere Kunden das bestmögliche KEF-Erlebnis haben.

Wenn Sie auf Ihr bisheriges Leben zurückblicken, fühlen Sie sich dann zufrieden? Wie sieht die Zukunft für Grace Lo aus?

Ich kann noch nicht sagen, dass ich vollkommen zufrieden bin, aber ich fühle mich auf jeden Fall immer wohler mit mir selbst. Ich möchte mich persönlich weiter entwickeln können. Außerdem werde ich immer auf der Suche nach innovativen Geschäftsmodellen und Lösungen sein, die den Nutzern helfen und die Welt interessanter machen können.

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